quarta-feira, 2 de outubro de 2013

Sonda da NASA encontra componente do plástico em lua de Saturno


A NASA, agência espacial americana, anunciou que a sonda espacial Cassini fez uma descoberta inédita. A sonda encontrou propileno, um elemento químico usado para fabricar embalagens de plástico de uso doméstico, em Titã, lua de Saturno.

“Esta é a primeira detecção definitiva de um ingrediente plástico em qualquer lua ou planeta que não a Terra“, disse a Nasa.

Uma pequena quantia de propileno foi identificada na baixa atmosfera de Titã pelo espectrômetro de infravermelho da Cassini, que mede a radiação de calor, informou a agência no periódico Astrophysical Journal Letters.

Para os astrônomos, a detecção preenche uma misteriosa lacuna deixada nas primeiras observações de Titã, feitas em um voo rasante pela sonda Voyager 1 em 1980.

“Esse sucesso reforça nossa confiança de que vamos encontrar ainda mais produtos químicos escondidos há muito tempo na atmosfera de Titã”, diz o cientista Michael Flasar, do Centro Espacial Goddard da Nasa, em Greenbelt, Maryland.

Titã

Esta lua de Saturno tem uma superfície de crosta de gelo em sua superfície. Sua atmosfera é densa, rica em materiais orgânicos. É formada por hidrocarbonetos, compostos químicos constituídos de átomos de carbono e hidrogênio, que se ligam a oxigênio, nitrogênio e enxofre (componentes que estão na base do petróleo e dos combustíveis fósseis da Terra.

Apesar da possibilidade de vida em Titã, a temperatura no local é muito baixa. O único líquido que existe em maior abundância na superfície é o metano. Embora tenha uma riqueza em elementos orgânicos, as condições na superfície são muito geladas. Esses fatores dificultam a exploração da lua pela NASA.

O gás metano na atmosfera é quebrado pela luz do Sol. Então, cai na superfície e é transportado de volta para os polos, onde se condensa e forma lagos. Observações dos cientistas feitas com dados fornecidas pela Cassini sugerem que existe a possibilidade de Titã ter quatro lagoas rasas semelhantes em tamanho e profundidade a pântanos da Terra.

Missão – Cassini completou sua missão inicial de quatro anos para explorar o sistema de Saturno em junho de 2008. A primeira missão estendida, chamada de Cassini Equinox Mission, também acabou em setembro de 2010. A extensão atual da missão vai até setembro de 2017, com o solstício de verão saturniano.

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